Рыцарь


          Рыцарь


     Я в замке. Ночь. Свод сумрачно-дубовый.
     Вдоль смутных стен портретов смутный ряд.
     Я не один: в углу - средневековый
     суровый страж, составленный из лат.

     Он в полутьме, как сон убийцы хмурый,
     стоял с копьем в закованной руке.
     Я расставлял огромные фигуры
     при трех свечах на шахматной доске.

     И вот огонь угрюмый отсвет кинул
     на рыцаря - и видел, слышал я:
     он медленно забрало отодвинул,
     и звякнула стальная чешуя.

     Он подошел тяжелою походкой,
     стуча копьем и латами звеня;
     сел предо мной и руку поднял четко,
     и стал играть, не глядя на меня.

     Взор опустив и трепетом объятый,
     бессмысленно я пешки выдвигал.
     Жемчужные и черные квадраты
     крылатый ветр, дохнув, перемешал.

     Последнею пожертвовал я пешкой,
     шепнул: "сдаюсь", и победитель мой
     с какою-то знакомою усмешкой,
     привстав, ко мне нагнулся над доской...

     Очнулся я. Недвижно рыцарь хмурый
     стоит в углу с копьем своим в руке,
     и на местах все тридцать две фигуры
     передо мной на шахматной доске.

              18. 3. 19.
© 2000- NIV